A história esquecida de Ulysses Kokkinos, o futebolista original playboy da Austrália

“A história do South Melbourne Hellas Football Club é a história dos gregos na Austrália”, diz Petros Kosmopoulos, autor da The History of South Melbourne Hellas FC. “Para crescer a partir de uma fusão de pequenos clubes gregos para conquistar o Oceania Club of the Century, espelha a jornada da Austrália Grega. Uma comunidade pequena e fragmentada de homens solteiros e saudosos que trabalham como trabalhadores não qualificados evoluiu para uma história de sucesso global. “Um belo jantar, um copo de vinho e fazer amor. Eu estaria voando no Bet365 próximo diaUlysses Kokkinos

Existem 52 jogadores que representaram South Melbourne Hellas e Socceroos, incluindo Ange Postecoglou, treinador atual da equipe nacional e treinador da AFC recém-cunhado do ano. A família Postecoglou saiu do navio migratório Patris, assim como outro heroi helênico, Ulysses Kokkinos.Na década de 1960 e 70, Hellas teve as maiores multidões de futebol na Austrália e eles gritaram mais alto para Kokkinos, um sedoso e enigmático atacante e o primeiro playboy do futebol australiano.

“Nunca esquecerei ficar entre os adeptos da Hellas com meu pai “, diz Ralph Barba, analista de futebol da SEN Radio. Ele lembra uma grande multidão de 15 mil e antigos Bet365 homens gregos que cheiram como whisky murmurando “Ulysses, Ulysses, Ulysses”. A multidão levantou-se e gritou quando conseguiu a bola. “Eu assisti milhares de jogos na Austrália e ninguém, não Kewell ou Cahill ou Viduka obtiveram mais adulação do que Ulysses”, diz Barba. Ulysses Kokkinos nasceu em 1949 na seção grega de Istambul, na Turquia , filho de um conservador comerciante pai Yannis e mãe Vasiliki.Para um homem que desejava estabilidade, parece que um movimento estranho para Yannis nomear profeticamente seu filho Ulysses após o herói itinerante e promissor de Homero, o antigo épico The Odyssey. Em um caso de Bet365 apostas mobile vida imitando o mito, ambos os homens foram deslocados e distraídos pelo vinho, drogas, mulheres e canções antes de fazer a longa jornada em casa para uma família perdoadora. Agora, 66, Kokkinos parece em forma e detém tribunal em um restaurante cheio em Oakleigh, a capital grega de Melbourne. “Ninguém me ensinou futebol em Istambul”, ele diz com um sorriso. “Eu não consegui trens ou brinquedos, apenas uma bola. Caso contrário, eu criaria um papel de embrulho. Eu nasci com o futebol. “Facebook Twitter Pinterest Um retrato de Ulysses Kokkinos, levado em Oakleigh, Victoria, em 22 de novembro de 2015.Fotografia: Paul Jeffers for the Guardian

Notícias de sua proezas atingiram a legenda do Fenerbahçe e o capitão Lefteris Kucukandoniadis do turco, também da herança grega, e Kokkinos ficou surpreso ao ver Lefteris uma noite pedindo para ver seu pai. Seu pai estava contra uma carreira no futebol, insistindo que “ele é apenas um filho” e que a universidade e a empresa familiar eram a prioridade. Kokkinos lembra que Lefteris responde que “ele é um filho diferente” e seu pai cedeu, permitindo Sportingbet que ele se junte a Pera e jogue no famoso Estádio de Mithatpasa. Em 1964, a tensão entre a Grécia e a Turquia chegou ao ponto de ruptura e aos 15 anos mundo virado de cabeça para baixo quando a família Kokkinos, juntamente com outros cidadãos gregos, foram forçados a fugir de Istambul em voos especialmente encomendados da Olympic Airlines.Sua loja estava trancada, suas contas bancárias congeladas e chegaram em Atenas com cinco malas. Kokkinos lembra que os cabelos de seu pai “ficaram brancos”. Os talentos de Kokkinos foram imediatamente reconhecidos pelo Proodeftiki FC, o campeão grego da segunda divisão e assinou seu primeiro contrato. Ele nunca se sentiu em casa em Atenas e seu pai falou de se mudar para o Canadá ou a Austrália, onde Kokkinos tinha Sportingbet ouvido jogadores ganharem muito dinheiro.

Inquieto e sem amigos reais, Kokkinos “queria ver algo novo” e definir para o Piraeus, o porto de Atenas. Ele comprou um bilhete para visitar Patris, um dos principais navios que transportam migrantes para a Austrália. Ele caiu no andar de baixo nas cabines dos trabalhadores, uma criança de 16 anos sem passaporte ou mudança de roupa, deixando sua família e clube de futebol atrás dele.Quando os trabalhadores descobriram que era tarde demais e eles o adotaram. O Patris chegou em Fremantle e Kokkinos escapou do navio com um endereço onde alguns gregos gentilmente lhe deram uma mudança de roupa e um bilhete de trem para Melbourne. Kokkinos retratou Sportingbet seu estilo de penteado distintivo. Fotografia: South Melbourne Football Club

Três dias depois, Kokkinos chegou à estação da rua Spencer, ilegal, com fome e sem plano. Sentou-se no restaurante Kypseli, em Lonsdale Street, durante a maior parte do dia, e seu único consolo foi a sopa de frango. “Como o de minha mãe!”, Ele lembra.

“Eu acredito em anjos da guarda porque eu tinha o meu”, diz Kokkinos.Soula, a filha de um sacerdote, teve piedade no jovem Ulysses, alugando um quarto para ele em Carlton, cozinhando para ele e comprando roupas novas. “Nós ainda somos amigos no Facebook”, diz Kokkinos com um sorriso. Nick Kitsakis, jornalista de futebol dos jornais gregos australianos The Torch and Athletic Echo e um amigo de longa data de Kokkinos, lembra sua chegada em Carlton , onde ele também estava hospedado.Kitsakis lembra “um menino quieto que estava obcecado com o futebol”. Ele foi direto ao treinamento da South Melbourne Hellas e, dentro de 20 minutos, um círculo de fãs se reuniram para vê-lo fazer malabarismos com a bola.

Kokkinos era assinado por South Melbourne como um treinamento junior e passado de 1966 com a equipe, saindo do banco para alguns jogos para jogar com alguns heróis da equipe nacional grega, nenhum maior que a AEK Athens e a estrela do time grego Kostas Nestoridis, que foi o melhor artilheiro em Divisão 1 da Grécia de 1959 a 1963. Nestoridis foi capitão-treinador do campeão estadual de South Melbourne em 1966, marcando 22 gols em 18 jogos e no final da temporada voltou para a Grécia para ver sua família. Ele foi substituído por um treinador zelador, o ex-jogador da Stoke City, John Anderson, que deu a Kokkinos seu intervalo.Ele foi selecionado para a Copa Ampol de 1967, e os 18 anos pagaram a fé com dois golos frente a 23 mil adeptos. A manchete em The Torch anunciou: “Uma nova estrela nasceu no futebol vitoriano.”

Nestoridis voltou para a Austrália e confrontou Kokkinos no treinamento, ordenando que ele cortasse seu longo e afro penteado. Kokkinos recusou. “Eu sempre quis um cabelo comprido e meu pai cortá-lo”, ele explica. Ele apareceu para o próximo jogo contra Melbourne Hungaria no Middle Park, com o cabelo intacto e foi ordenado às arquibancadas por um Nestoridis furioso.

As Hellas foram mantidas sem escortação no primeiro semestre e no meio tempo um alto-falante Um anúncio chamado Kokkinos para o vestiário da Hellas.Esperando por ele era um barbeiro e uma cadeira. “Quando ele correu para a segunda metade, ele foi cortado como uma ovelha, mas marcou dois gols e Hellas venceu”, diz Kitsakis. “Quando Kokki marcou e no final do jogo, as meninas adolescentes correram no campo e lutaram contra os jovens para abraçá-lo. Ninguém nunca fez isso, nem mesmo George Best. “Facebook Twitter Pinterest Kokkinos lidera a bola contra os rivais Fitzroy Alexander (agora Heidelberg). Fotografia: Coleção Ulysses Kokkinos

Kokkinos foi admirado por ambos os companheiros de equipe e adversários. O ex-jogador da juventude da Inglaterra e do Manchester United, Ernie Ackerley, disse: “Ele poderia fazer qualquer coisa, era altruísta e as grandes multidões o amavam.Quando ele marcou que ele era o rei. “O oponente Keith Adams de Ringwood Wilhelmina também tem boas lembranças:” Kokki era a luz brilhante do nosso jogo naqueles dias maravilhosos – o homem que se destacou dentro e fora do parque. ”

Para os imigrantes gregos, pessoas de fortes paixões trabalhando longas horas nas fábricas, ele era seu animador. Condenado a assimilar e diluir sua “Grécia”, Kokkinos lhes forneceu uma alternativa deslumbrante. Os homens e seus filhos se reuniram no chão em seus ternos após a igreja no domingo e apontam para Kokkinos: “Agora é um grego!” Em finais de 1967, Nestoridis voltou para a Grécia e foi substituído por Lou Brocic, o ex-treinador da Juventus e Barcelona.Brocic disse a The Torch: “Quando eu estava com a Juventus, lidei o menino ruim do futebol europeu, Omar Sivori, mas não consigo lidar com Kokki, ele não está ouvindo.” The Forgotten Story of…South Melbourne e Middle Park Leia mais

Kokkinos discorda. “Acredite ou não, nenhum treinador me disse o que fazer, apenas procure determinados jogadores. Eu estava livre! ”

1968 marcou a primeira vez que ele foi a uma discoteca – Silvers in Toorak. “Tudo mudou daquela noite”, diz Kokkinos. Natural na pista de dança, ele cresceu o cabelo novamente e levou a Era de Aquário com um floreio. De volta à Grécia, uma junta militar encenou um golpe que proíbe todas as influências ocidentais, incluindo jeans, música rock e cabelos longos.Kokkinos era a antítese deste novo governo grego sufocante – um futebolista de estrelas de rock que fez suas próprias regras. Um ano depois, Nestoridis convidou Kokkinos para a Grécia e ele assinou com o poder Panathinaikos. Seu início foi adiado pelo seu primeiro clube, Proodeftiki, que tentou impor o contrato original. O ex-companheiro de equipa da Hellas, Michael Mandalis, estava na Grécia na época e lembra: “Kokki foi um grande negócio e na primeira página. Eles falaram muito sobre sua velocidade. ”

Kokkinos foi escolhido para visitar a América com o Panathinaikos e jogar num torneio que incluiu o Inter de Milão. Kokkinos lembra com carinho: “Tenho três cabeças em Giacinto Facchetti, a lenda italiana. Eu me senti invencível. ”

Sua performance não foi perdida por algumas mulheres gregas americanas que o convidaram para uma festa.Violando um toque de recolher, Kokkinos saiu com o goleiro Vasilis Konstantinou, mas a sua volta às 5h30, o treinador Laki Petropoulos estava esperando no quarto e disse: “Bom dia, garotos lindos, espero que tenha gostado da sua noite. Não mude suas roupas, você vai voltar para a Grécia. ”

Kokkinos nunca se recuperou desse escândalo e teve inúmeros executivos com o capitão do time Mimis Domazos. Em 1971, o Panathinaikos foi treinado pelo grande Ferenc Puskas húngaro e por jogar Ajax em Wembley na próxima final da Copa da Europa. Puskas já havia selecionado Kokkinos no lado esquerdo, mas depois de alguns testes ele se recusou a Jogue lá, sentindo insultado como um atacante de carreira. Ele disse a Puskas e ao presidente, um general no exército, que ele estava retornando para a Austrália.Facebook Twitter Pinterest Um artigo de 1974 em Soccer Star comparou Kokkinos ao ótimo George Best. Fotografia: Soccer Star

Kokkinos lembra cenas aquecidas e o goleiro Vasilis Konstantinou implora com ele: “Você sabe onde você está, Silly Turk? Você vem do nada malaka, vive o sonho de todos os gregos. “Kokkinos respondeu:” Eu preferiria marcar golos para South Melbourne Hellas. ”

Seu pai confuso implorou-o para” ficar em um lugar “, mas Kokkinos não ‘t budge dizendo: “Eu era jovem, estúpido e teimoso. Eu só jogo o atacante. ”

Kokkinos ganhava mais na Austrália e as multidões da Hellas eram maiores que a maioria dos clubes gregos. Kokkinos diz: “Durante todo o tempo, minha mente estava com a Hellas. Tanto amor de um povo.Você está casado com isso. ”

A estrela de Ex-South Melbourne e Socceroos, Kimon Taliadoros, disse que jogar no Middle Park era como” montar uma onda de emoção “. O ex-jogador Mike Mandalis comparou a multidão a uma “erupção vulcânica”. Mandalis tocou com Kokkinos por dois anos: “Ele era um idiota talentoso que poderia driblar, era imbatível no ar e um oportunista que sempre acrescentaria algo original de seu personagem ao jogo. Ele foi um dos melhores para vir ao nosso país. ”

O Panathinaikos perdeu 2-0 para o Ajax na final da Copa da Europa e, após o retorno de Kokkinos a Melbourne, as negociações com South Melbourne se agravaram. Seu contrato foi dividido em pagamentos.Kokkinos disse a eles: “Eu não sou duplamente” e fui para jogar pelo lado grego rival Crosstown Fitzroy Alexander, impressionante os fãs da Hellas, mas ele voltou no ano que vem, perdoado como o filho pródigo. Kokkinos diz: “Eu era um profissional e tinha que ser pago”. Nos dias anteriores aos agentes dos jogadores, ele instintivamente sabia que os jogadores de futebol tiveram que ganhar dinheiro com suas fichas antes de serem levados embora.

Comediante Chris Rock uma vez observou que um homem é tão fiel quanto suas opções e Ulysses tinha abundância.Sua vida amorosa foi coberta pela mídia e já em 1968, o principal escritor Fred Villiers escreveu no Soccer World que Kokkinos foi “o novo George Best” depois do lendário jogador de futebol do Norte da Irlanda.

O futebol estava no Channel Nine em Melbourne e Kokkinos era uma estrela de cruzeiro, abraçando a personagem do playboy, com um golpe de mídia, tendo ele deitado em uma cama de casal em Middle Park, ladeada por supermodelos. Kokkinos tomou um caminho revolucionário e fez as principais manchetes para afirmar que ele sempre faz sexo antes de um jogo e tem um efeito positivo. Hoje, Kokkinos encolhe os ombros e diz: “Um belo jantar, um copo de vinho e fazer amor. Eu estaria voando no dia seguinte.A televisão pagou muito dinheiro para eu dizer isso! ”

Kokkinos voltou para a Grécia para jogar com a equipe da Divisão 1 Panserraikos FC, marcando dois golos no último jogo para salvá-los do rebaixamento. Ele então levou seu show na estrada, um trovador de futebol viajando para diferentes clubes, incluindo Melbourne Juventus e Sydney Hakoah e outro período na Grécia com o Paniliakos FC. Em 1974, Kokkinos voltou para o sul de Melbourne pela quarta vez e ganhou seu primeiro título estadual. Os registros do historiador do sul de Melbourne Hellas, John Kyrou, mostram que Kokkinos marcou 33 gols em 75 jogos para o clube.Kitsakis diz que Kokkinos jogou para 10 clubes diferentes e recebeu 14 pagamentos de transferência ao longo de uma carreira de 16 anos.

De acordo com o estatístico, John Punshon, Kokkinos jogou para a Victoria cinco vezes, marcando duas vezes, incluindo um espetacular gol de tesoura contra o japonês Toyo Kogyo. Em uma entrevista no Athletic Echo, o treinador vitoriano Tony Boggi disse: “Kokkinos vai jogar 20 minutos mágicos e ganhar o jogo. É por isso que eu o escolho. “Facebook Twitter Pinterest A equipe de South Melbourne, conquistada pelo título de 1974. Kokkinos está na linha de trás, a segunda à direita. Fotografia: South Melbourne Football Club

Durante todo o almoço, uma procissão de gregos de todas as idades se aproxima de Kokkinos para cumprimentar. As mulheres maduras riem e apontam enquanto passam.O amor está no ar enquanto os velhos se levantam enquanto Ulysses os cumprimenta, as mãos acenando com alegria pontuada por longas pausas – uma francmasonha silenciosa das coisas compartilhadas. Kokkinos sai do assento para abraçar Philip Diamataris, um Comissário da FFA que oferece seus pensamentos. “Ulysses foi a primeira estrela de cruzamento que juntou os silos étnicos. Lembro-me de ir ao meu tio Jim, que era um membro do comitê de South Melbourne, e todos estavam implorando a Ulysses para não sair. As pessoas estavam chorando. ”

Um velho homem de cabelos brancos embaralha para a nossa mesa, Anastasios Agapitos, de 79 anos, o presidente fundador do fã-clube do South Melbourne em 1959.” Todo mundo o amava “, ele diz sobre Kokkinos. “Visão, dribbler, playmaker, playboy.”

O estilo chamativo de Kokkinos se destacou no futebol vitoriano, uma orquídea em uma cama de alface.Em 1978, a orquídea havia murchado. Suas habilidades estavam em declínio e o cone de oportunidade começou a estreitar.

Sem aposentadoria, gestores de bem-estar de jogadores ou um comércio para se voltar, Kokkinos tinha opções limitadas. Muito orgulhoso de pedir ajuda, ele se envolveu em um escândalo de chantagem e foi condenado a 19 meses na prisão de Pentridge. Um ex-goleiro de Melbourne-Slavia foi o diretor e Kokkinos fez um tempo amplo, lançado após seis meses.

Kokkinos tentou para um novo começo em Perth como capitão-treinador da Floreat Athena. Agora casada, sua viagem a oeste colocou-o em um novo caminho condenatório. Para beber, jogar e feminizar, ele acrescentou um quarto vice-droga.Todo Eden tem sua cobra e, através da cocaína, Kokkinos encontrou um substituto para a adrenalina da multidão. Ele entrou em negócios e teve um filho, mas seu uso de drogas tornou-se um vício, levando ao divórcio e à depressão. Ele mudou-se para Queensland, mas o problema o seguiu e ele serviu mais duas prisões em Melbourne por crimes de cocaína. Kokkinos finalmente teve sua noite escura da alma quando seu pai o visitou na prisão e quebrou chorando. Kokkinos nunca viu seu pai lançar uma lágrima e nunca esquecerá o momento. “Isso me pareceu frio e quebrou meu coração – eu desonrai meu nome de família.O sucesso do meu futebol não significou nada. “Depois de ser libertado da prisão, ele encontrou a paz e reconciliou-se com seu pai, que perdoando seu filho, voltou para a Grécia e faleceu em 2001.

Kitsakis explica o outono. “Toda a sua carreira, ele falou e riu com todos”, diz ele. A lista incluiu crianças, bêbados sem-teto, políticos e mulheres, que Kitsakis diz que faria tudo por ele. Kokkinos os pagou com belo futebol, mas nada poderia prepará-lo para a fama. Kitsakis diz que sua casa está sempre aberta para ele. “As drogas o destruíram como humano, mas como um anjo humilde e caído, você não pode deixar de amá-lo.”

O filósofo grego antigo Sócrates argumentou que a justiça era o maior bem e um criminoso punido é mais feliz do que um impune.Kokkinos concorda: “Aprendi que, se você fizer o crime, você deve fazer o tempo. Não culpe ninguém além de você mesmo. ”

Quando perguntado se ele faria as coisas de forma diferente, Kokkinos diz:” Eu realmente não sei dizer a verdade. Se tiverem as mesmas coisas, poderia ser o mesmo. Jogando, comendo, bebendo, falando, fodendo – comigo tudo extremo. Deus me deu um prato com tudo nele – sem arrependimentos, tire o bem e o mal. ”

Kokkinos luta diariamente com seus demônios, mas passa muito tempo com uma rede de antigos jogadores e” meus dois belos meninos “, A única família que ele deixou. Ele atende a maioria dos jogos em casa de South Melbourne e é um ícone de clube, induzido em seu Hall of Fame em 2009.Ele gosta de interagir com fãs e velhos amigos: “Fiquei com honra de jogar com grandes jogadores e receber um amor incrível dos fãs”, diz ele. “Ambos fizeram de mim quem eu sou.”

Onde os antigos jogadores de futebol-playboy acabam? No caso de Kokkinos, a tranquila cidade da praia de Mordialloc, ao sul de Melbourne. Sua vida agora é previsível – ele come bem, faz exercícios com frequência e passou de playboy para pensionista.

O legado de Kokkinos é mais emocional do que lógico – um gênio defeituoso que viveu o belo jogo e fez as pessoas felizes. Ele teve o talento e a personalidade, South Melbourne Hellas forneceu o solo e a água.

Ao sair do restaurante, ele faz uma pausa para uma última palavra: “Meu pai me disse que estava em um só lugar”. Mas eu queria estar em todos os lugares. Eu não escutei, mas agora estou resolvido e todos os dias é um presente.Não importa quem me ame ou não, eu os amo. “

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