Concentrati su Suárez e Messi e rischi di distogliere lo sguardo da Neymar

Eppure questa attuale forza d’attacco a Barcellona è un’altra cosa. La scorsa stagione Messi, Suárez e Neymar hanno segnato 122 gol tra loro. In questa stagione hanno già corso a 91. Pochi aspettano che l’Arsenal li neutralizzi. Infatti, se hai speso £ 100 su Barcellona per segnare negli Emirati martedì notte, vinceresti solo £ 11 dai bookmaker se ci riuscissero. Arsène Wenger: Arsenal non può essere stupido contro Suárez, Messi e Neymar Leggi di più

Comprensibilmente molti occhi saranno su Messi perché, beh, lui è Messi. Anche Suárez riceverà molta attenzione, visto che ha segnato 41 gol in questa stagione.Tuttavia sarebbe un grave errore ignorare il terzo membro del triumvirato, Neymar, che ha portato il suo gioco su un piano ancora più alto in questa stagione.

È vero, siamo diversi anni dopo la fase in cui il Il brasiliano è stato considerato, in qualche modo sospetto, come una sensazione di YouTube: parte anime-calciatore, parte agente provocatore; taglio di capelli flash, abilità lampeggiante. Quando è entrato a Barcellona per la prima volta, si è chiesto se fosse semplicemente Robinho Redux, un fantasioso dan il cui inganno sarebbe stato decifrato e schiacciato. Fare una sciocchezza per un operaio brasiliano mentre suonava per Santos era una cosa. Farlo costantemente in Europa un altro. Eppure continua a migliorare.

In questa stagione Neymar ha segnato 18 gol in 22 partite della Liga, mettendolo alle spalle solo Suárez, Cristiano Ronaldo e Karim Benzema. Tra l’altro Messi, che ha 15 partite su 20, è sesto in classifica.Neymar ha anche nove assist: secondo nella Liga dietro a Suárez, e davanti a Messi, a sette.

Ma anche queste cifre impressionanti non rendono giustizia al brasiliano. Molti di noi sono consapevoli degli obiettivi previsti, una misura che valuta la qualità di ogni tiro che un giocatore o una squadra prende. Quindi, una possibilità a partire da sei metri, diciamo, avrà una probabilità più alta di entrare da quella di 20. Ma gli analisti di dati usano sempre più spesso anche “assist previsti”, che quantificano la capacità di un giocatore di creare opportunità di alta qualità. Su questa misura, Neymar è una macchina che crea possibilità.

In superficie, gli assist di Neymar per 90 minuti di 0,43 sono buoni ma non eccezionali.Le sue 3,6 opportunità create per 90 minuti, mentre il settimo in La Liga, la Premier League, la Bundesliga e la Serie A, è ancora in qualche modo dietro a Mesut Özil, che guida il 4.6 con Ángel Di María secondo su 4.0.

Ma quando si guarda alla qualità del caso, emerge un modello diverso. Secondo un modello sviluppato da Omar Chaudhuri, il capo dell’intelligence del calcio presso la società di consulenza per gli sport, 21st Club, Neymar ha 0,55 assist all’attenzione per 90 minuti – cooptato con Henrikh Mkhitaryan del Borussia Dortmund nei quattro principali campionati europei, con Özil in 0.53. In altre parole, Neymar avrebbe avuto ancora più assist nel caso in cui i suoi compagni di squadra fossero stati più clinici.

Possiamo approfondire ulteriormente questi dati.Quando si combinano i gol previsti da Neymar e gli assist previsti in questa stagione, è il secondo in Europa a 1,22 per 90, dietro a solo l’attaccante del Bayern Monaco Robert Lewandowski a 1,36. Messi, per inciso, è su 1.13 e Suárez 1.09.Luis Suárez aggiunge vertigini per spingere Barcellona verso nuove vette | Sid Lowe Per saperne di più

Come Chaudhuri, che lavora con diversi club importanti in tutta Europa, afferma: “Da una prospettiva puramente numerica, Neymar sta fondamentalmente combinando il tasso di creazione di opportunità di Özil con il tasso di goal-goal di Thomas Müller. Ovviamente i suoi numeri sono gonfiati giocando nella migliore squadra del mondo, ma non è un’impresa da poco. E le cifre suggeriscono che potremmo aspettarci cifre anche più alte dei suoi obiettivi e assist reali. “

Alcuni derideranno a tali modelli.Per loro, i numeri sul campo – non sui fogli di calcolo – sono gli unici che contano. Ma i normali osservatori di Barcellona confermeranno che Suárez, per quanto brillante, perde occasioni facili: contro il Las Palmas di sabato, ad esempio, ha mancato due sitter assoluti.

C’è un secondo punto che vale la pena fare. Durante l’autunno, quando Messi fu infortunato per 10 partite, Neymar divenne rapidamente il battito del cuore vibrante della squadra.

Il Barcellona sbatté in 27 reti durante quel periodo. Neymar ne ha presi 11 e ne ha assistiti altri sette. Aveva anche 4,4 colpi a partita rispetto alla sua media di 2,91 in questa stagione – e altri 11 tocchi in media per partita. Non c’è da stupirsi che il manager del Barcellona, ​​Luis Enrique, lo abbia chiamato elettrico.

Eppure quando Messi è tornato, Neymar è stato felice di tornare ad essere sottomesso.Meno di tre anni fa Johan Cruyff ha avvertito che il suo ego potrebbe sconvolgere il Barcellona e ha affermato che non l’avrebbe firmato. Invece il brasiliano si è dimostrato l’ultimo giocatore della squadra. Anche il suo presunto coinvolgimento in un enorme sistema di elusione fiscale dal suo trasferimento non è sembrato disturbarlo. Come Enrique ha detto all’inizio di questo mese: “Neymar è colpita da 0.0001 su un milione di tasse.”

Negli ultimi giorni, due leggende brasiliane hanno giustamente reso omaggio al suo talento. Zico ha dichiarato al sito web di Barcellona: “Non sarebbe affatto sorprendente se Neymar fosse nominato il miglior giocatore al mondo.” Nel frattempo Ronaldo ha ammesso: “Mi piace molto Neymar. Può essere l’erede di Messi? Sì, ha tutto ciò di cui ha bisogno per diventare forte come lui. “

Potrebbe sembrare esagerato.Ma Cristiano Ronaldo ha compiuto 31 anni all’inizio di questo mese, mentre Messi ha 29 anni a giugno. Neymar, nel frattempo, ha 24 anni. Un cambio della guardia potrebbe non accadere in questa stagione o in quella successiva. Ma sta arrivando. E Neymar è il miglior giocatore del mondo in attesa. Questo articolo è stato modificato il 22 febbraio 2016 per correggere il totale dei gol segnati da Messi, Suárez e Neymar la scorsa stagione da 145 a 122.

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